Entonces Ahorita Estamos a Tiempo en Hacer Este Cambio

Entonces Ahorita Estamos a Tiempo en Hacer Este Cambio

Share Laura Cortez’ conversation with Maribel Mireles and show your support for the #ZeroEmissionsNow campaign.

 

Maribel Mireles lives in Long Beach, California and became involved in environmental justice organizing after her son was diagnosed with asthma. She has been advocating for policies that would reduce truck traffic and diesel pollution from the port of Long Beach.

 

Maribel was interviewed by Laura Cortez, Assistant Project Manager for Long Beach Alliance for Children with Asthma. Here are excerpts from their conversation, which you can hear on StoryCorps.me.

 

MARIBEL MIRELES: El primer paso que tome para convertirme en una persona de cambio en nuestra comunidad fue mi hijo, porque el fue diagnosticado con asma. Entonces eso fue lo que me motivo a interesarme en este tema porque la verdad no estaba muy enterada de lo que era el asma y lo que conllevaba en asma. Y los cuidados que tenía que tener con esa enfermera.

The first step I took in becoming a change agent in my community was my son, because he was diagnosed with asthma. That is what motivated me to become interested in this topic because I really wasn’t informed about what asthma was and what it entailed. And the care he needed to get from the nurse.

El impacto que yo tengo en mi vida es que — yo vivo en el norte de Long Beach y estoy en un cruzo de dos autopistas importantes de aquí y en el sur de California. Son la 710 y el 91. También estoy un poco cerca al puerto de Long Beach entonces los camiones pasan diariamente por la autopista para llegar a cargar su mercancía. Entonces estos camiones después toman la interestatal 91 para dirigirse hacia los valles, hacia lo que es Riverside y donde están las bodegas más grandes. Entonces esa afecta nuestra salud por el diesel que emiten esos camiones. Y esto a su vez tiene un efecto dómino porque con el tiempo pues más gente se va enfermar de asma. Más niños y más adultos.

The impact it has in my life is that — I live in North Long Beach and I’m by two important freeways in southern California. The 710 and the 91. I’m also a little close to the port of Long Beach, so the trucks pass on a daily basis through the freeway to go and load their merchandise. Then these trucks take the 91 freeway to head to the valleys, toward Riverside where there are large warehouses. This impacts our health because of all the diesel pollution that is emitted from the trucks. And this has a domino effect because with time more people are going to get asthma. More children and more adults.

El tema más importante en el que estamos trabajando en la organización de LBACA para mi es la expansión del 710 y eso es algo que afecta a miles de personas, tanto niños como adultos porque solamente en la ciudad de Long Beach tenemos más de 15,000 niños con asma. Entonces que nos espera en un futuro cuando se expanda el freeway? Cuantas más emisiones de diesel van a ver con una expansión así tan grande y cuantos niños mas van a sufrir las consecuencias de esta expansión?

For me one of the most important topics we are working on in the LBACA (Long Beach Alliance for Children with Asthma) organization is the 710 expansion because it impacts thousands of people, not just kids but adults as well. In Long Beach we have more than 15,000 children with asthma. So what can we expect in the future if this freeway is expanded? How much more diesel emission would there be with that huge expansion and how many more children will suffer the consequences for this expansion?

Pues que piensemos en el futuro de nuestros hijos y nuestros nietos que ellos son los que van a quedar con esto, estos contaminantes que afectan no solamente en el asma sino también es algo cancerifico que también provoca el cáncer. Entonces ahorita estamos a tiempo en hacer este cambio.

Let’s think of the future of our kids and grandkids because they are the ones that will be stuck with this, these pollutants that not only affect asthma but can also be carcinogenic and lead to cancer. We are in time to make a change.

PLEASE JOIN Maribel Mirales and Laura Cortez in the #ZeroEmissionsNow campaign to reduce diesel emissions in our communities. Share their conversation and show your support.

LEARN MORE about the work they are doing to improve the quality of life in Long Beach by following Long Beach Alliance for Children with Asthma.

LISTEN to other conversations in our StoryCorps project, with people who are fighting for #ZeroEmissionsNow in their communities across the United States.